ESCHERICHIA COLI

 

 

1.- ALIMENTOS ASOCIADOS:

 

La contaminación fecal de las redes de abastecimiento de agua y los manipuladores de alimentos contaminados, han sido implicados muy frecuentemente en brotes de enfermedad causados por E. coli enteropatógeno (EPEC), E. coli enteroinvasor (EIEC) y E. coli enterotoxigénico (ETEC) que produce en los tejidos del hospedador toxinas lábiles al calor (LT) o bien toxinas estables al calor (ST).

 

Son varios los alimentos implicados en infecciones por este microorganismo como por ejemplo sustitutivos del café, hortalizas, ensaladas y purés de patatas, sushi, quesos blandos madurados por mohos, carne picada insuficientemente cocida (hamburguesas) y accidentalmente la leche fresca. Los porcentajes aproximados de presencia de este microorganismo en alimentos es: carne de vacuno 3.7%, carne de cerdo, aves de corral y carne de cordero 1-3%.

 

También están implicados diversas carnes de mamíferos y aves  y bizcochos de crema.

 

2.- PATOGENIA Y CUADRO CLÍNICO:

 

Hay cuatro clases principales de E. coli productoras de diarrea según su virulencia:

 

- E. coli enterotoxigénico (ETEC):         entre 12-36 horas con ligera diarrea afebril hasta síndrome grave parecido al cólera con heces acuosas sin sangre ni moco, dolores de estómago y vómito, deshidratación en niños. La enfermedad persiste 2-3 días.

 

- E. coli enteroinvasor (EIEC): síntomas clásicos de una disentería bacilar invasora asociada con Shigella causando ulceración e inflamación en las células epiteliales del colon, fiebre, dolores abdominales intensos, malestar, diarrea acuosa, eliminación de heces con sangre, moco y leucocitos fecales.

 

- E. coli enteropatógeno (EPEC): malestar, vómitos, diarrea con deposiciones que contienen moco pero no sangre o rara vez.

 

- E. coli enterohemorrágico (EHEC): productor de la verotoxina causante de diarrea y enfermedades que amenazan la vida como la colitis hemorrágica, el síndrome urémico hemolítico, la púrpura trombótica trombocitopénica.